Souvent critiqué, l’ambitieux objectif climatique de 1,5 ° reste encore possible

Le 12 décembre 2015 à Paris, les pays réunis autour de la 21ème COP de la CCNUCC adoptent le premier accord universel sur le climat. Principal objectif : limiter le réchauffement climatique à 1,5 °C par rapport à l’ère préindustrielle. Seulement voilà, beaucoup jugent cet objectif de 1,5 °C trop ambitieux et invraisemblable alors que cette même année, la température moyenne de la planète avait déjà atteint près de 1°C au dessus du niveau préindustriel.

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Signé le 12 décembre 2015 à Paris, l’accord universel sur le climat a pour objectif de limiter le réchauffement climatique à 1,5 °C par rapport à l’ère préindustrielle.

Ce dernier été largement perçu comme impossible parce que l’analyse à l’époque indiquait qu’il fallait que les émissions de carbone tombent à zéro endéans sept ans, une vitesse jugée «incompatible avec la démocratie» par un économiste du climat. Toutefois, l’espoir n’est pas encore perdu car une nouvelle analyse scientifique montre que l’objectif très ambitieux de limiter le réchauffement climatique à moins de 1.5 °C reste à portée de main.

Cette analyse apporte de nouveaux éléments en montrant que le budget mondial des émissions de carbone censé atteindre l’objectif 1.5 °C est sensiblement plus important que l’on croit, ce qui équivaut à 20 ans d’émissions annuelles actuelles.

L’ampleur du défi reste énorme, mais cela signifie que, si les nations du monde augmentent leurs réductions d’émissions à l’avenir comme prévu dans le cadre de l’accord de Paris, les «impacts graves, répandus et irréversibles» prévus sur les humains et la nature pourraient être évités.

« Il est plus prometteur que nous puissions vraiment atteindre les objectifs de Paris« , a déclaré le Professeur Michael Grubb, un économiste du climat de l’Université College London et membre de l’équipe des chercheurs qui a produit la nouvelle analyse publiée dans le journal Nature Geoscience.

En 2015, le Professeur Grubb avait déclaré que l’ampleur et la rapidité des compressions de carbone nécessaires pour atteindre l’objectif 1.5 °C étaient «incompatibles avec la démocratie».

Mais cette nouvelle donnée lui fait a changé d’avis: les émissions de carbone ont cessé de croître plus tôt que prévu, en particulier en Chine, et que les coûts des énergies renouvelables sont se réduisent de manière inattendue et très rapidement. Nous sommes au milieu d’une révolution énergétique », a-t-il déclaré.

Le professeur Myles Allen de l’Université d’Oxford, un autre membre de l’équipe qui a produit la nouvelle analyse de l’objectif 1.5 °C, a déclaré qu’ils ont utilisé plusieurs méthodes pour faire une nouvelle estimation du budget de carbone nécessaire, y compris la mise à jour des mesures des émissions et du réchauffement existante. Les modèles informatiques antérieurs avaient également prévu un réchauffement plus rapide dans l’attente que, par exemple, les particules de pollution bloquant le soleil soient nettoyées plus rapidement qu’elles ne le sont en réalité.

« Beaucoup avaient déclaré que 1.5 °C n’est tout simplement pas possible », a déclaré Allen. Mais le nouveau travail a révélé que, pour une chance de 66% d’atteindre l’objectif de 1,5 °C en 2100, le budget représente 240 milliards de tonnes de carbone, en supposant que d’autres gaz à effet de serre comme le méthane soient également évalués. Cela signifie que la cible pourrait être satisfaite si une forte action est prise. Les scientifiques ont également averti que les coupes de carbone devraient se produire le plus tôt possible, en commençant par les pays qui renforcent leurs engagements de Paris en 2018.

Global warming
Juillet 2017 a été le mois le plus chaud. Photo: GISS / Nasa

Apres la publication de la nouvelle étude, le Met Office du Royaume-Uni a déclaré que le «ralentissement» de la moyenne de la hausse de la température mondiale observé au cours de la première décennie de ce siècle avait pris fin, avec de nouveaux records de chaleur enregistrés en 2014, 2015 et 2016. Au cours des deux dernières années, la température mondiale à la surface a été supérieure à 1°C au-dessus des niveaux pré-industriels pour la première fois.

Cependant, l’augmentation de la température de l’air ne représente qu’environ 3% de la chaleur emprisonnée par les gaz à effet de serre. Les autres 97% sont absorbés par les océans et le réchauffement climatique élevé de l’ensemble de la planète est demeuré sans contrôle pendant des décennies. On peut le voir à travers l’augmentation inexorable du niveau de la mer, causée par la fonte des calottes glacières et l’expansion thermique de l’eau de mer.

Le ralentissement de l’augmentation de la température de l’air entre 1999 et 2014 résulte d’un cycle décennal naturel dans le Pacifique, ont indiqué les scientifiques de la Met Office. Cela a entraîné une accélération de la circulation océanique, ce qui a comme conséquence de stocker plus de chaleur au profond de l’océan et ben loin de l’atmosphère. Mais ce cycle a maintenant pris fin, et l’on revient au cycle naturel de la hausse de la température terrestre avec une tendance à l’accélération progressive à long terme.

Le ralentissement temporaire ne signifie pas que le défi de lutter contre le changement climatique sera plus facile, a déclaré Allen: «Le ralentissement ne nous a pas aidé en aucune façon». Il reflète simplement une variation naturelle superposée à la forte tendance au réchauffement des émissions de carbone provenant des activités humaines.

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